Los niños piensan como un científico

Los niños aprenden experimentando como los científicos

Experimentos para niños

Alison Gopnik, de la Universidad de California, Berkeley, en Estados Unidos, escribe en un artículo de análisis de la revista Science que se ha probado empíricamente que los niños realizan sus propias estadísticas, realizan sus propios experimentos (a través de los juegos) y aprenden de ello y también de las acciones de otros. Esta metodología es la misma que usan los científicos.

Alison Gopnik y sus colegas mostraron a los niños un dispositivo llamado un “detector blicket”, que es una caja que reproduce música en respuesta a ciertos bloques que se colocan sobre ella. El Bloque A activó música por sí mismo, el Bloque B no lo hizo, pero el A y el B juntos activarían la música. Los investigadores encontraron que los niños de dos, tres y cuatro años de edad pudieron descubrir esto y hacer que la música sonara.

Un estudio de 2011 en la revista Cognition mostró un efecto similar. El experimento se desarrolló con piezas de plástico que podían unirse entre sí para crear una estructura más grande. Las piezas individuales fueron colocadas en una máquina y un grupo vio que sólo algunas cuentas hicieron funcionar la máquina, mientras que el segundo grupo vio que todas las piezas lo hacían. Entonces, los niños obtuvieron dos piezas nuevas enganchadas para jugar. En el grupo donde sólo algunas de las piezas hicieron que la máquina funcionara, los niños separaron las cuentas y las probaron por separado. En el otro grupo, no lo hicieron.

Las creencias de los niños también están influenciadas por evidencia estadística. Un estudio de 2007 en Developmental Psychology encontró que los niños en edad preescolar podían señalar algo más fácilmente como una “causa” cuando concordaba con sus teorías, que cuando iba en contra de sus teorías.

Estos estudios dejan claro el punto de que el juego de los niños no es frívolo; sino que en realidad utiliza un grado de pensamiento científico, escribe. Incluso puede sugerir que estudiantes y adultos más grandes pueden beneficiarse de aprender conceptos científicos en una forma orientada al “juego” más observacional, en lugar de sólo ser hablados.

Gopnik  sostiene que esta investigación tiene implicaciones profundas para las políticas educativas. Dice que los responsables de las políticas “subestiman sistemáticamente las capacidades intelectuales de los niños en edad preescolar”, y que el trabajo científico que los niños demuestran en experimentos como este es “más cognitivamente desafiante, de hecho, que la mayoría del trabajo escolar”.

Está claro que cuando se “experimenta” algo en primera persona se aprende mejor y más rápido que si te lo explican ¿Pensáis que la educación tanto en edades tempranas como en la adolescencia debería basarse más en en la experimentación que en los programas educativos más estructurados y rígidos?

Los niños aprenden experimentando como los científicos

Experimentos para niños

Fuentes:  Muy Interesante, Revista Science, Nature

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Category : Blog

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